The French M

The French M.A. Comprehensive Exam consists of 5 parts: one in historical
linguistics and four in literature. All students take an exam in historical linguistics.
In literature, students select two centuries as their specialties and complete a more
thorough reading list for those centuries. For the other four centuries, a shorter reading
list is provided.

Format of the exam
Description and criteria for grading
Sample exam

Format of the Exam

The 5 parts are:

Week 1:

1.

Two non-specialist exams

2. Two non-specialist exams

Week 2:

3. Historical Linguistics

4. Specialist exam

5. Specialist exam

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Description and criteria for grading

The first examination session consists of the four non-specialist literature exams.
Students have 45 minutes to answer two questions on each period. Answers should display a
solid understanding of the basic characteristics of the literary period and a succinct
evaluation of specific texts relevant to each question. For grading purposes, each
two-century period counts as one part. Exams are graded by two readers on a point system;
students must receive 75 out of 100 points to pass.

The second examination session consists of the historical linguistics exam and the two
specialist literature exams. In the historical lingustics exam, students must demonstrate
a knowledge of general linguistic concepts and the external linguistics of French as well
as of the development of French phonology, morphology, and syntax.

In the specialist literature exams, students have 90 minutes to respond to two
questions. Answers should display the ability to critically evaluate literary texts, as
well as a keen understanding of the literary and cultural forces of the given period. The
exams are graded by two readers, and must receive the equivalent of a "B" to
pass.

All parts of the exam offer a choice of questions. Students’ French competence is
evaluated as part of the grade on all parts of the exam. Students must pass four of the
five parts in order to pass the comprehensive exam. If a student fails two parts, he or
she may retake only those parts; if a student fails three or more pa

rts,
all parts must be retaken.

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Sample Exam

Here is a sample exam for a student who chose to specialize in the Middle Ages and
Seventeenth Centuries.

First session: non-specialist exams in 16th, 18th,
19th, and 20th centuries.

Part 1:16th and 18th centuries.


French M.A. Comprehensive Exam, Sixteenth Century, Nonspecialist. 45
minutes.

I. Dites brièvement ce qu'évoquent 6 des noms suivants:

Calvin Cassandre du Bellay Grandgousier
La Pléiade Marot Montaigne Panurge
Ronsard Scève
Choisissez une des deux questions suivantes:

II. En quoi est-ce que les ouvrages de Rabelais partagent l'esprit de la Réforme?

III. Dans les Essais, Montaigne propose de se montrer "en ma façon simple,
naturelle et ordinaire, sans contention et artifice: car c'est moi que je peins. ... je
suis moi-même la matière de mon livre : ce n'est pas raison que tu emploies ton loisir
en un sujet si frivole et si vain." Pourquoi donc continue-t-on à lire ces Essais?


French M.A. Comprehensive Exam, Eighteenth Century, Nonspecialist. 45
minutes.

Répondez à deux des trois questions suivantes:

I. Donnez une courte description des personnages suivants et dites dans quel ouvrage
ils apparaissent:

Merteuil Suzanne Simonin Pangloss
Almaviva Usbek
 II. Choisissez A ou B:

A. Le roman épistolaire est très répandu au 18e siècle. Quels avantages ce genre
fournit-il à l'auteur? Justifiez votre réponse par des exemples.

B. Comment les comédies de Marivaux et de Beaumarchais renouvellent-elles le genre?

III. Choisissez deux de ces trois ouvrages et expliquez dans quelle mesure leurs
thèmes sont pré-révolutionnaires:

Les Lettres persanes

Discours sur l'origine de l'inégalité parmi les hommes

Le Mariage de Figaro


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Part 2: 19th and 20th centuries.

French M.A. Comprehensive Exam, Nineteenth Century, Nonspecialist. 45
minutes.

Répondez à deux questions:

I. Peut-on dire que Baudelaire est un poète romantique? Justifiez votre réponse par
des exemples concrets.

II. En quoi Germinal peut-il être considéré comme le roman naturaliste par
excellence?

III. Expliquez pourquoi un de ces romans est un chef-d'oeuvre: Madame Bovary
ou Le Père Goriot.


French M.A. Comprehensive Exam, Twentieth Century, Nonspecialist. 45
minutes.

Répondez à deux questions:

I. En quoi le nouveau roman est-il nouveau? Justifiez votre réponse par des exemples
concrets.

II. Comment la philosophie de Jean-Paul Sartre transparaît-elle dans ses œuvres
littéraires? Justifiez votre réponse par des exemples concrets.

III. Commentez le thème de la faillite de la communication dans le théâtre de
Beckett et de Ionesco.

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Second session: Historical linguistics and specialist exams.

Part 3: Historical Linguistics.

French M.A. Comprehensive Exam, Historical Linguistics, 90 minutes.

I. Concepts généraux et histoire externe. Répondez à deux questions dans cette
partie. (35%)

[Suggestion: 30 minutes]

A. Pourquoi est-ce qu’il faut considérer la position, l’environnement, et le
temps en étudiant le changement phonétique? Donnez au moins un exemple de la langue
française.

B. Pourquoi est-ce que le latin a remplacé le gaulois, mais le francique n’a pas
remplacé le gallo-roman? Aussi; comment est-ce que le gaulois et le francique, chacun à
son tour, ont influencé le développement du latin en français (c’est-à-dire
quelles traces phonétiques, morphologiques, ou étymologiques ces deux langues ont-elles
laissées)? Donnez au moins un exemple de l’influence de chaque langue.

C. Identifiez brièvement le rôle joué par 4 des personnages suivants dans
l’évolution de la langue française:

Jules César Charlemagne
Charles le Chauve et Louis le Germanique Guillaume le Conquérant
Vaugelas Joachim du Bellay
Malherbe Richelieu

D. Comment le standardisation du français coïncide-t-il avec la centralisation du
pouvoir politique en France?

II. Phonologie. Expliquez le mieux possible l’évolution phonétique de 3 des mots
suivants. (45%)

[Suggestion: 40 minutes]

leporem > lièvre frenu > frein
habere > avoir durare > durer
carum > cher ultra > outre
III. Morphologie et syntaxe. Répondez à une des questions dans cette partie. (20%)

[Suggestion: 20 minutes]

1. Expliquez en quoi la syntaxe du proto-français / de l’ancien français
diffère de celle du français moderne.

2. Expliquez le mieux possible l’origine des différents pronoms
de la troisième personne en français.

3. Quelle est la différence entre un futur périphrastique et un futur synthétique?
Comparez le futur en latin avec le futur en français moderne et expliquez leur rapport.

 

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Part 4: Specialist exam, Middle Ages.

French M.A. Comprehensive Exam, Middle Ages, Specialist. 90 minutes.

Répondez à deux questions:

I. Traditionnellement, on a vu le fin’amor ou "amour
courtois" comme une valorisation de la femme. Récemment, par contre, R. Howard Bloch
(Medieval Misogyny and the Invention of Western Romantic Love, Chicago: U of
Chicago P, 1991) a suggéré qu’il n’y a pas beaucoup de différence entre
l’amour courtois et la misogynie. Dans les deux cas, dit-il, la Femme est dépourvue
d’individualité et existe uniquement par rapport à l’homme. Donnez votre avis
sur ces deux points de vue, en justifiant votre réponse par des exemples précis.

II. La littérature révèle souvent les valeurs et les soucis d’une
société. Quelles différentes valeurs et/ou quels problèmes sont attestés par les
premiers textes littéraires français (XIe — début XIIIe
siècles) et par ceux de la fin du Moyen Age (fin XIIIe-XVe
siècles)?

III. L’importance de la religion dans la société médiévale est refletée
dans sa littérature. En vous référant à au moins 3 textes différents, expliquez
comment la préoccupation religieuse se manifeste dans la littérature française
médiévale.

 

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Part 5: Specialist Exam, 17th century.

French M.A. Comprehensive Exam, Seventeenth Century, Specialist. 90
minutes.

Répondez à deux questions:

I. Comment les tragédies de Racine reflètent-elles son rapport au jansénisme?
Justifiez votre réponse en utilisant au moins deux de ses tragédies.

II. Comment le projet de Descartes s’inscrit-il à la confluence de la
philosophie et de la littérature et en quoi révolutionne-t-il le monde intellectuel de
l’époque?

III. Dans la préface de Tartuffe, Molière dit qu’il peut
"travailler à rectifier et adoucir les passions." Peut-on, dès lors,
considérer Molière comme un moraliste? En quoi, par exemple, son œuvre
différe-t-elle ou se rapproche-t-elle de celle de La Fontaine? Justifiez votre réponse
en utilisant au moins deux comédies et une fable.

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